miércoles, 23 de noviembre de 2011

Tiangong 1. Excelente sobrevuelo, 30/11

La estación espacial que está construyendo China, realizará un sobrevuelo sobre Centroamérica, con características orbitales muy favorables para San José, Costa Rica.


Trayectoria de la estación Tiangong 1.
Según los datos de la página heavens-above, la magnitud visual de la estación será -0.3, comparable a una estrella de primera magnitud como Alfa Centauri.
  1. El inicio del sobrevuelo (Tiangong 1 a 10° de altura) ocurrirá a las 18:00:06, al Noroeste 
  2. El máximo (h= 90°, pasaje cenital, encima de nosotros) a las 18:03:09, al Suroeste. 
  3. El final (h=10°) será a las 18:06:12, al Sureste.
Así que escoja su sitio de observación tomando en cuenta al menos estas dos variables:
  • Que la posibilidad de nubosidad sea poca, especialmente cerca del cenit. 
  • Que tenga un horizonte con pocos obstáculos, para que pueda apreciar buena parte de la trayectoria.
Entonces con una brújula encuentre los puntos cardinales de inicio (Noroeste) y de final (Sureste).

El 30 de noviembre el Sol se oculta a las 17:13, así que a la hora del sobrevuelo, éste ya estará 12° bajo el horizonte (Oeste-Suroeste), dentro del crepúsculo astronómico. 

En teoría podría ver algunas estrellas o constelaciones, cercanas a la trayectoria (mapa), por ejemplo:
  • El "cuadrángulo", en Hércules, con M13.
  • El "matamoscas", el cuello y la cabeza de Draco. 
  • El "nudo de la corbata", marcado por Vega, la quinta estrella más brillante, en Lira. 
  • La "colita del cisne", Deneb en  Cygnus. 
  • El "gran cuadrado", en Pegaso. 
  • La "y de la Mercedes Benz", en Acuario, con la Luna cercana. 
  • El "circulete" de Pisces.
  • La "cola de la ballena", la estrella Deneb Kaitos (β Ceti), en Cetus, 
  • "天園六 (Tiān Yuán liù)", el antiguo final del río, marcado por Acamar (θ Eri), a la izquierda y arriba de la estrella Achernar en Erídanus, la quinta más brillante, que representa la actual  desembocadura del río.
Entonces, con las estrellas se orientará mejor y con la ayuda de un reloj, anticipar la pasada y encuadrar previamente su cámara para una fotografía.

El sobrevuelo es relativamente lento, no como el de un meteoro. 
Seis minutos para atravesar los 180° de lado de lado de su horizonte; 30°/minuto. ¡El ancho de la luna por segundo! Desde luego, más despacio que el sobrevuelo de un avión, de seguro que le dará tiempo para hacer ajustes.

Cuando he observado sobrevuelos de la ISS, he encontrado que el cronograma es muy exacto. Sin embargo visite la página Heavens-above o su equivalente, para ajustes de última hora.
Lo único que tenemos en contra es la nubosidad.

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