lunes, 15 de abril de 2013

Estrella de 55 millones de años de edad


O si le parece un título equivalente: “Se encuentra estrella a 55 millones de años luz”.
Me refiero a la supuesta estrella más distante identificada hasta el momento.
Esto es basado en un descubrimiento hecho por dos equipos de astrónomos, el del Dr. Youichi Ohyama en Taiwán y el del Dr. Ananda Hota en la India.
Referencias completas las encuentra al final de la entrada.


Se trata pues de la estrella -más distante- y por ende -más vieja- que se ha podido encontrar usando métodos espectroscópicos. Está en una galaxia del Cúmulo de Virgo, una región en la Constelación Virgo, que quizás usted ha visto a simple vista, con binoculares o telescopio, seguro le ha llamado su atención por la alta concentración de objetos nubosos, que aun con el mejor telescopio que disponemos los aficionados a la astronomía, no podemos resolver en estrellas individuales, pero otros sí. Algunas de estas galaxias son Objetos Messier (M98, M99, M61, M100,  M84, M85, M86, M49, M87, M88, Messier 91, Messier 89, Messier 58, M59, M60). La metodología y pormenores del descubrimiento escapan a mis posibilidades de brindarles una explicación sencilla, por eso lo dejo hasta aquí y voy a trabajar únicamente sobre el simple dato de la distancia (o edad) de la estrella: 55 millones de
años luz.

  • ¿Qué tan joven es esta estrella comparada con la edad del universo?
    13 798 millones/ 55 millones= 251 veces.
     
  • ¿Y con respecto a la edad del Sistema Solar?
    4 568/55 millones= 83 veces.
     
  • ¿Cuántos años después de la desaparición de los dinosaurios inició esta estrella?
    65 millones – 55 millones= 10 millones de años.
     
  • ¿Cuánto tiempo pasó desde la formación de esta estrella, hasta que aparecieron los humanos modernos?
    55 000 000 años – 200 000 años = ¡54 800 000 años!
     
  • ¿Cuántas veces cabe la distancia a la Galaxia de Andrómeda, en la distancia esta estrella?
    55 millones de años luz/ 2,5 millones de años luz = 22 veces.
     
  • ¿Y el diámetro de la Vía Láctea, cuantas veces cabe en dicha distancia?
    55 millones de años luz/ 100 000 años luz = 550 veces. 
  • ¿Cuántas veces cabe el semieje mayor de la órbita de Neptuno en la citada distancia?
    55 millones de años luz = 30 unidades astronómicas.
    ¡Antes de la división, se debe hacer una conversión de unidades, por ejemplo: 1 año luz = 63 241 unidades astronómicas!
    La respuesta es entonces: 116 miles de millones de veces. 
  • Finalmente, si pudiésemos colocar esferas del tamaño de la Tierra, en línea recta y una a continuación de la otra, ¿Cuántas necesitaríamos para llegar a esa estrella?
    55 millones de años luz/12 742 kilómetros.
    Que luego de convertir los años luz a kilómetros (9,461 × 1012 km), resulta: 4,1x1016 (cuarenta y un mil millones de millones).


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