miércoles, 11 de marzo de 2020

El fenómenos interesante de marzo: la luz zodiacal (IMCCE newsletter)

La lumière zodiacale éclaircit le ciel de Paranal (Chili). 
CC BY Y. Beletsky (LCO)/ESO.
Nota del traductor:

Usted puede intentar la observación de la luz zodiacal cuando tenga condiciones favorables:
  • Ausencia de luna, o solo un diminuto creciente.
  • Horizonte -lejano, bien oscuro y sin nubes-.
  • Luego del final de crepúsculo astronómico (18:56).
  • Eclíptica (¡dónde mira Venus al atardecer!) casi perpendicular al horizonte.

Para Costa Rica (y países vecinos), creo que la fecha más apropiada, luego de la puesta del Sol (este año), es alrededor del 20 de abril. Pero intente esta [17-27/03] recomendada por IMCCE, así practica.
No olvide tomar fotos.
https://skyandtelescope.org/observing/see-shoot-zodiacal-light02042105/


 Le phénomène intéressant en ce mois de mars ne sera pas visible un jour J à un instant T, mais sera étalé sur près de dix jours en fin de mois : il s’agit de l’observation de la lumière zodiacale
El fenómeno interesante  de este mes de marzo no será visible en un día D en un momento T, sino que se extenderá durante casi diez días a finales de mes: es la observación de la luz zodiacal. 
 La lumière zodiacale est une lueur assez grande, en forme de pain de sucre, qui illumine l’horizon ouest peu après le coucher du Soleil dans les jours qui entourent l’équinoxe de printemps, ou l’horizon est avant le lever du Soleil dans les jours qui entourent l’équinoxe d’automne. 

Ce halo lumineux est produit par la lumière du Soleil qui est réfléchie par les poussières interplanétaires disséminées dans le plan du Système solaire. Ce plan matérialisé par une ligne appelée écliptique traverse les 13 constellations du zodiaque, d’où son nom de lumière zodiacale. 

L’acteur principal du phénomène à observer sera donc constitué par les milliards de poussières qui remplissent l’espace entre les planètes de notre système solaire, poussières infiniment petites (moins d’un millimètre), normalement discrètes, mais bien visibles quand les conditions sont optimales.

L’origine de ces poussières est essentiellement cométaire. Il est aujourd’hui avéré que ce sont surtout les comètes de la famille Jupiter (et non celles du nuage de Oort) qui alimentent et « rechargent » l’espace entre les planètes. 
Les poussières sont disséminées au sein d’un volume en forme de lentille centrée sur le Soleil. L’orbite de la Terre étant située à l’intérieur et dans le plan de la lentille, il est logique de pouvoir observer ces poussières lorsque les conditions s’y prêtent. 

Dès que c’est le cas, un observateur verra un très faible halo de lumière blanchâtre qui décroît en luminosité quand on s’éloigne de l’horizon. La largeur moyenne de la bande lumineuse est de 5 à 10 degrés et elle peut illuminer, lorsque les conditions sont optimales, un quart de l’écliptique observable ce soir-là.

Notons pour l’anecdote que la lumière zodiacale représente 60 % de la luminosité d’une nuit sans Lune.

Quand et depuis où verra-t-on la lumière zodiacale ?

La lumière diaphane de la lumière zodiacale étant très faible, il faut pouvoir disposer du ciel le plus noir possible pour pouvoir l’admirer. L’astronome des villes sera écarté des privilégiés qui pourront l’observer, car la pollution lumineuse urbaine rend le ciel bien trop brillant pour une telle observation. Son cousin, l’astronome de la campagne aura un peu plus de chance, mais il devra aussi être sélectif et… chanceux. 


Il lui faudra tout d’abord bénéficier d’un horizon ouest bien dégagé, mais aussi d’un ciel sans brume ni encombré de passage de cirrus. Il faut un ciel absolument pur et clair. Inutile de dire que la Lune ne sera bien sûr pas la bienvenue. C’est pourquoi tout le début de mois avant, autour et juste après la pleine Lune (9 mars 2020) est à bannir. 



Le dernier quartier ayant lieu le 16 mars et la nouvelle Lune le 24 mars, le créneau idéal se situera entre le mardi 17 mars et le vendredi 27 mars 2020.

Que verra-t-on ?

Le Soleil se couchant vers 19 h le 20 mars, on se positionnera à partir de 20 h face à un horizon ouest bien dégagé. On scrutera alors les constellations du Bélier et du Taureau, et la zone du ciel entre l’horizon ouest et l’étoile Aldébaran. 

Notons que le joli phare de l’étoile du Berger, la planète Vénus, sera situé au beau milieu du phénomène. 

La vision de la lumière zodiacale est parfois déroutante, car elle a l’aspect et la position des dernières lueurs du couchant. L’observateur qui la recherche pour la première fois hésite donc bien souvent… dernière lueur du Soleil qui plonge de plus en plus sous l’horizon ou douce lueur des poussières cométaires réfléchissant la lumière de l’astre du jour ?

Si au bout de 15 minutes, la douce lueur ne s’est pas estompée, c’est qu’on est bien en présence de la lumière zodiacale. Elle est alors visible, parfois, sous la forme d’une très longue bande de lumière blanchâtre qui peut doucement illuminer l’écliptique pendant près d’une heure.
La luz zodiacal es un resplandor bastante grande, en forma de pan de azúcar, que ilumina el horizonte occidental poco después de la puesta del sol en los días que rodean al equinoccio de primavera, o al horizonte antes del amanecer en los días alrededor del equinoccio de otoño. 
Este halo luminoso es producido por la luz solar que se refleja por el polvo interplanetario esparcido por todo el plano del Sistema Solar. Este plano es materializado por una línea llamada la eclíptica que pasa por las 13 constelaciones del zodíaco, de ahí su nombre de luz zodiacal.

El principal actor en el fenómeno que va a observar será, por lo tanto, los miles de millones de polvos que llenan el espacio entre los planetas de nuestro sistema solar, polvo infinitamente pequeño (menos de un milímetro), normalmente discreto, pero claramente visible cuando las condiciones son óptimas. 

El origen de estos polvos es esencialmente cometario. Ahora se ha demostrado que son principalmente los cometas de la familia de Júpiter (no los de la nube de Oort) los que alimentan y "recargan" el espacio entre los planetas. 
El polvo se dispersa dentro de un volumen en forma de lente centrado en el Sol. Dado que la órbita de la Tierra se encuentra dentro y fuera de la lente, tiene sentido poder observar estos polvos cuando las condiciones son las correctas.

Tan pronto como este sea el caso, un observador verá un halo muy débil de luz blanquecina que disminuye de brillo a medida que uno se eleva sobre el horizonte. La anchura media de la banda de luz es de 5 a 10 grados y puede iluminar, cuando las condiciones son óptimas, hasta un cuarto de la eclíptica observable esa noche.
Como nota anecdótica; la luz zodiacal representa el 60% del brillo de una noche sin luna.

¿Cuándo y desde dónde veremos la luz zodiacal?

La luz diáfana de la luz zodiacal es muy débil, por lo que tienes que ser capaz de tener el cielo lo más oscuro posible para poder admirarla. El astrónomo de las ciudades será excluido de estos privilegios, no podrá observarla, porque la contaminación lumínica urbana hace que el cielo sea demasiado brillante para tal observación. Su primo, el astrónomo del campo tendrá un poco más de suerte, pero también tendrá que ser selectivo y... suertudo. 

En primer lugar, tendrá que beneficiarse de un horizonte occidental claro, pero también de un cielo sin niebla o abarrotado de cirrus. Necesitamos un cielo absolutamente puro y despejado. No hace falta decir que la Luna, por supuesto, no será bienvenida. Esta es la razón por la que todo el comienzo del mes, justamente alrededor y después de la luna llena (9 de marzo de 2020) no será posible. 

El cuarto menguante tendrá lugar el 16 de marzo y la luna nueva el 24 de marzo, la franja horaria ideal será entre el martes 17 de marzo y el viernes 27 de marzo de 2020.

¿Qué vamos a ver?

Como el sol se oculta alrededor de las 7 p.m., del 20 de marzo, estaremos posicionados a partir de las 8 p.m. contra un horizonte occidental claro. Luego veremos las constelaciones de Aries y Tauro, y el área del cielo entre el horizonte occidental y la estrella Aldebaran
Tenga en cuenta que el bonito faro del planeta Venus, se ubicará en medio del fenómeno. 

La vista de la luz zodiacal es a veces confusa, ya que tiene la apariencia y la posición de los últimos destellos del entorno. Por lo tanto, el observador que la busca por primera vez está a menudo vacilante... “¿será el último destello del Sol hundiéndose cada vez más bajo el horizonte o el suave resplandor de polvo cometario que refleja la luz solar?”

Si después de 15 minutos, el brillo suave no se ha desvanecido, es porque estamos en presencia de la luz zodiacal. Entonces será visible, a veces, en forma de una franja muy larga de luz blanquecina que puede iluminar suavemente la eclíptica durante casi una hora.

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