sábado, 25 de enero de 2014

¿Nunca ha visto Mercurio? -Su oportunidad llegó ahora-

El planeta Mercurio alcanzará su máxima elongación Este (18°), el 31 de enero (http://astronomia10norte.blogspot.com/2013/12/almanaque-astronomico-enero-2014.html). Así que de aquí a principios de febrero, estará en muy buenas condiciones para observarlo (y hasta tomarle fotos).

Una elongación Este significa que viene detrás del Sol y que cuando éste se haya ocultado, el planeta estará, metido dentro del crepúsculo, pero al menos a una altitud apropiada (~18°), para observarlo  a simple vista, con binoculares, telescopio y por el visor de una cámara fotográfica.


Lo que necesita es un horizonte bajo, y ausencia de nubes en un acimut aproximadamente Oeste-Suroeste (~248°). Lo puede comenzar a buscar con binoculares luego de las 18:00. Notará su tinte anaranjado- amarillento por verse entre la atmósfera baja de la Tierra. Su magnitud visual es m= -0,9, lo cual permite distinguirlo de la estrella Fomalhaut  (α PsA), que se ve más arriba y a la izquierda, con una magnitud visual m=  1,16; es la décimo octava estrella más brillante del cielo.
Además, a Mercurio por ser un objeto cercano (1,1 ua) usted le puede observar un disco de diámetro muy pequeño por cierto (6 segundos de arco), pero a Fomalhaut que está a 25 años luz, siempre la verá como un punto luminoso.
Cuando tomé las dos fotos adjuntas, no distinguí la estrella, solo traté de enfocar el planeta. Me día cuenta de su presencia cuando vi la imagen en la computadora.|
Mercurio tendrá su máxima elongación Oeste el 14 de marzo. En este caso como viene antes del Sol, deberá observar al amanecer.
Si observa Mercurio ahora o en la próxima oportunidad que tenga, puede que le gane a Copérnico, que según una leyenda (posiblemente falsa), nunca lo observó. Lo que si es cierto es que entrará a formar parte de un grupo reducido de observadores, porque este planeta, el más cercano al Sol, nunca se aleja mucho (visualmente) de la estrella y entonces siempre estará metido entre las luces del crepúsculo matutino o vespertino.


01/febrero; 18:20. (Stellarium).
Al igual que a Venus y a la Luna, a Mercurio se le pueden observar fases (¡ahora!), pero para ello necesita un telescopio.
Mercurio (primer semestre 2014).
-31/01: Máxima elongación Este.

-03/02: Perihelio.
-15/02: Conjunción inferior.
-14/03: Máxima elongación Oeste.
-19/03: Afelio.

-25/04: Conjunción superior.
-02/05: Perihelio.

-25/05: Máxima elongación Este.
-15/06: Afelio.
-19/06: Conjunción inferior.
-12/07: Máxima elongación Oeste.
Referencias adicionales:
http://www.skyandtelescope.com/observing/home/Mercurys-Best-Show-of-2014-241696701.html

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