miércoles, 28 de octubre de 2015

Cruithne, asteroide co-orbital de la Tierra

¿Le parece que podría existir un cuerpo celeste que casi comparte la misma órbita de la Tierra?
Pues así es, se trata del pequeño asteroide 3753 Cruithne (se pronuncia “cruuiitña”), que no es entonces un satélite ni natural ni artificial de dicho planeta, pero:
  • Su órbita es alrededor del Sol, un poco cercana a la terrestre.
  • Su órbita lo lleva más adentro de la órbita de Mercurio y un poco más afuera de la órbita de Marte.
  • La órbita no está en el mismo plano de la eclíptica (el plano de la órbita terrestre), la inclinación de su plano orbital es 19,81°, esto hace que la probabilidad de colisión con la Tierra sea mínima. 
  • Cada año, en su acercamiento a la Tierra, pasa casi directamente debajo del polo sur de ésta. 
  • El período de revolución alrededor del Sol (363,99 días), es un poco menor que el de la Tierra, por lo que a veces la alcanza, la sobrepasa y la vuelve a alcanzar cada cierto tiempo.
  • El período de rotación (alrededor de su propio eje) es 27,31 horas.
  • Su magnitud visual es m= 15,6, entonces para observarlo se requiere un telescopio de al menos 12 pulgadas de apertura.
  • Fue descubierto el 10 de octubre de 1986 por Duncan Waldron y luego más estudiado a partir de 1997 por astrónomos canadienses.
  • Su diámetro se estima en 5 km.
  • En noviembre de cada año se acerca a la Tierra.
    El 2 de noviembre 2015 estará a 0,496 u.a. (centro a centro), unas 40 veces la distancia Tierra-Luna.
  • Si Cruithne se observara desde el polo norte de la Tierra, entonces desde esa plataforma de observación giratoria, se vería que ejecuta una curiosa órbita en forma de corte longitudinal de frijol (riñón), que no se cierra sobre sí misma.
Referencias adicionales:
http://www.wwu.edu/depts/skywise/a101_cruithne.html .
http://www.astro.uwo.ca/~wiegert/3753/3753.html .

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