lunes, 25 de abril de 2016

Tránsito de Mercurio y los planos orbitales.

Se ha preguntado alguna vez
¿Por qué en cada luna nueva, no ocurre un eclipse de sol (parcial, anular, total, o híbrido)?
¿Por qué en cada luna llena, no ocurre un eclipse de luna (penumbral, parcial, o total)?
¿Por qué en cada conjunción inferior de Venus o de Mercurio, no ocurre un “tránsito” del planeta frente al Sol?

Bueno, la parte principal de la respuesta es que las órbitas de los objetos de interés involucrados en el fenómeno no son coplanarias.


En efecto, una rápida revisada al concepto de “inclinación orbital” para los planetas del Sistema Solar, encontramos que, respecto al plano de la órbita de la Tierra (la eclíptica), Mercurio, Venus y la Luna presentan los siguientes valores:
Mercurio
: 7,005°
Venus
: 3,339°
Luna
: 5,1454°
Al no compartir el mismo plano orbital, entonces los objetos involucrados no se eclipsan cuando uno está un poco al frente o detrás del otro, excepto si se da un alineamiento casi perfecto, cuando digamos Mercurio, Venus y la Luna, se encuentran respectivamente en o muy cerca de algunos de los “puntos nodales”, aquellos en los cuales las órbitas cruzan la eclíptica.
En el caso específico de Mercurio, no basta una conjunción inferior, como la que ocurrió el 14 de enero de este año, ni la del 12 de setiembre. Se necesita además que Mercurio esté “casi” en el nodo, para que al menos haya un tránsito rasante.
Esta condición para tránsito (micro eclipse) de Mercurio se cumple precisamente durante la conjunción inferior del lunes 9 de mayo.
Ese día, a las 01:48, Mercurio estará pasando por el “nodo descendente” (de norte a sur) de su órbita, esto es, justamente en la intersección con la eclíptica, en una alineación perfecta –Sol-Mercurio-algunos puntos de la Tierra-. Entonces podremos observar un tránsito de ese planeta frente al Sol.

Lo único que hace falta (porque la Tierra no es un punto, sino un objeto extendido), es que el terminado sitio del planeta, desde donde usted esté observando, tenga un alineamiento apropiado. Para nuestro país y América Central:

El tránsito de Mercurio inicia con el orto del Sol a las 05:17
y continuará hasta las 12:42.

La próxima vez que se dará esta condición será 11 de noviembre de 2019.
Para ilustrarnos un poco estos temas sobre la inclinación de la órbita, la conjunción inferior, los nodos y el tránsito de Mercurio, podemos hacer un modelo con un plato desechable (necesita tijera, cúter y unas bolitas de  arcilla o plastilina).


  • El borde del plato es la órbita de la Tierra (22,0 cm≈ 2 unidades astronómicas de lado a lado).
  • En el centro estará el Sol.
  • A 0,377 veces el radio del plato ≈ 4,1 cm (estará la órbita de Mercurio).
  • Marque un diámetro –la recta de nodo a nodo en la órbita de Mercurio- y extiéndala hasta la Tierra. 
  • Corte la órbita, excepto en dos pedacitos como de 1 mm en cada uno de los nodos (nodo ascendente y nodo descendente), para mantenerla en posición.
  • Incline la órbita de Mercurio 7,005° respecto a la terrestre. Si le parece fije la inclinación con una cuñita de cartón. 
  • Coloque una bolita de arcilla, en las posiciones del Sol, Mercurio y la Tierra.
    ¿Sabe dónde?
    Donde le ayude a explicar la condición de tránsito o de no tránsito. Explique. 
Referencias adicionales:
. http://eclipse.gsfc.nasa.gov/transit/catalog/MercuryCatalog.html
. http://www.nakedeyeplanets.com/mercury-transit-2016.htm
.http://xjubier.free.fr/en/site_pages/MercuryTransitCalculator.htm .https://www.exploratorium.edu/transit/what.html

No hay comentarios:

Publicar un comentario