domingo, 19 de octubre de 2014

En un planeta de alguna estrella

Publicado en Áncora - La Nación. 19/10/2014.
Lamentable con algunos recortes y pegas, que descomponen el concepto físico. Lea aquí la versión "correcta y original".
¿Cambiar el título, por qué? ¿Interpretar el último párrafo para dejarlo inexacto? !Ilustrar con una imagen poco relacionada con el tema!
(Primer agregado incorrecto, desde el título: "¿Cómo sería la vida en un planeta similar al nuestro?" [SIC]. No es un planeta similar al nuestro es "en un planeta de alguna estrella".)
En un planeta alrededor de casi cualquier estrella del universo, cuando su eje de rotación se haya estabilizado, quizás millones de años después de su formación, los polos de su esfera celeste estarán fijos, excepto por la posible precesión como ocurre en la Tierra y quizás hasta haya una estrella cercana a uno de los dos polos.
Si se dan las condiciones físicas, químicas y biológicas para el establecimiento de algún tipo de vida y mucho tiempo después se desarrolle una especie inteligente, esta se desplazaría por la superficie del planeta y usará la estrella polar para orientarse.
Kepler_11b.

Cuando se alcance un cierto nivel de cultura y progreso en ingeniería (Áncora eliminó "cultura e ingeniería") y ciencia, los cartógrafos harán mapas. Establecer el equivalente a Norte, Este, Sur y Oeste será simple, lo mismo que el “ecuador planetario” (a 90° entre los polos), también definirán paralelos y meridianos, que luego reflejarán en su esfera celeste, para explorarla visualmente.
Como lo hacemos aquí, el día estelar, será el intervalo de tiempo entre dos cruces sucesivos de la estrella, por el meridiano del observador, debido a la rotación del planeta. Si el planeta se formó en un sistema estelar binario, hacer esto será complejo, pero no imposible.
El ecuador planetario se proyectaría imaginariamente como el ecuador celeste; un  círculo en el cielo que pasaría cerca de ciertas estrellas, que permitirá reconocerlo con cierta facilidad.
Como es lógico esperar y como ocurre con la Tierra, el supuesto planeta tendría una “órbita plana” que completaría al realizar su movimiento de revolución alrededor de la estrella, cada “año planetario”. Esto lo garantiza una ley natural, que se cumple en todo el universo y que los físicos llamamos conservación del momento angular, es la misma que le ayuda a mantener el equilibrio en su bicicleta (Áncora cambió por "una bicicleta en equilibrio"[SIC], que no es lo mismo).
El plano de la órbita planetaria podría coincidir o no con el plano ecuatorial del planeta.
Si coincide entonces casi no habrá estaciones, como en Júpiter. El planeta siempre tendría a la estrella en el ecuador, la que sería siempre la región de mayor temperatura y si hay una atmósfera, la meteorología sería quizás más simple que en la Tierra, pero desde luego dependería, como es previsible, de factores “planetográficos”.
Si no coinciden, pues entonces los dos planos estarán inclinados entre sí un cierto número de grados. Si este ángulo es grande como en el caso de la Tierra (23,5°), se demarcarán claramente zonas polares, templadas y ecuatoriales (tropicales) y, desde luego, habrá estaciones.
Le dejo de tarea deducir cuántas zonas habría, su tamaño (distancia entre los paralelos principales) y otras consecuencias, si la inclinación entre el plano orbital y el plano ecuatorial fuera 45°.
Si la órbita planetaria resulta ser poco excéntrica (casi circular como el caso terrestre), las estaciones sólo dependerían de la inclinación del eje, de lo contrario la distancia planeta-estrella también las afectaría.
Entonces, los habitantes de ese planeta verían a la estrella  (¡y a los otros posibles planetas del sistema!) recorrer su esfera celeste a lo largo de esa curva imaginaria inclinada “45° respecto a su ecuador planetario. Dicha curva pasaría cerca de algunas estrellas lejanas que tomarían cierta relevancia y de seguro que le pondrían un nombre, como lo hicimos nosotros, pero espere, podría faltar algo para escogerle un buen nombre.
A lo largo de esa curva los habitantes del planeta seguramente le habrán puesto nombre a algunos “asterismos” y “constelaciones” que parecen formar las estrellas lejanas y que son especialmente notables durante la noche. Aunque puedan ser las mismas estrellas que vemos desde la Tierra, los patrones en general serán diferentes.
Quizás esos habitantes sean lo suficientemente listos para identificar los asterismos solo con nombres de seres de una mismo tipo (robots, máquinas, seres vivos, etc.), reales o de su propia mitología, así podrían tener el equivalente a un zodiaco más homogéneo que el usado por nosotros. Los terrícolas lo habríamos resuelto con solo figuras zoomorfas, sin en vez de la balanza “libra”, se hubiese escogido a la diosa de la justicia “Dike-http://es.wikipedia.org/wiki/Dice- (Agregado por Áncora "así se explica en" [SIC]. Bueno en Wikipedia no se explica lo del zodiaco homogéneo, eso cae por su peso al recordar los otros 11 signos -todos zoomorfos-. La liga solo hace referencia a la diosa de la justicia), como el nombre de esa región en nuestra esfera celeste.
Si el planeta tiene satélites naturales suficientemente grandes y cercanos como para producir eclipses (de estrella y de satélite), a dicha curva la van a llamar con una palabra que signifique, -curva a lo largo de la cual pueden ocurrir eclipses-.
Igual que en la Tierra, en ese planeta ocurrirán solsticios y equinoccios, que señalarían los momentos de cambio de las estaciones y definen la posición de dos paralelos importantes en el planeta, los denominaré “Trópico de Yang”, al norte y “Trópico de Ying”, al sur.
Desde hace mucho tiempo, los habitantes del planeta se habrían dado cuenta que la estrella pasa cenitalmente, es decir está lo más alta en el cielo y no produce sombra de objetos verticales, alrededor del medio-día local, únicamente en lugares entre los dos trópicos (esto se eliminó en Áncora, ¿por qué si se entrega un texto digitalizado?
Y se agregó esto: "
Únicamente produciría sombras en lugares situados entre los dos trópicos [SIC]", que no tiene ningún sentido. Las sombras se producen en cualquier parte, siempre que haya una fuente de luz y un obstáculo).
En esas fechas, algunos pueblos realizarían celebraciones en honor a la estrella, que es la principal fuente de energía para el planeta y ha determinado el tipo de vida en él.
Para avisarles cuándo se acerca la fecha de celebración cada año, los astrónomos locales han observado a la estrella ocultarse bajo el horizonte (ocaso) y en un sitio especial de su pueblo han construido un calendario astronómico visual, una fila de grandes piedras, que se alinea con el ocaso estelar, únicamente para esas dos fechas importantes. (Áncora agregó ":solsticio y equinoccio" [SIC]. Pero si fuera así, únicamente para esas cuatro fechas, solo tendríamos esa particularidad a lo largo del ecuador y  a lo largo de los dos trópicos. En cambio si las fechas pueden ser cualquiera- incluyendo las de solsticicos y equinoccios-, los sitios podrían ser muchos más, siempre que estén entre entre los dos trópicos, como  sucede en Costa Rica).

Referencias adicionales: http://astronomia10norte.blogspot.com/2014/10/polaris-la-estrella-del-polo-norte_88.html

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